„I have a green dream“; workshops and impressions of the summer university

Drumming. Clapping. Loud music. Dancing people. Smiling faces. Those were all the first impressions that came up to us when we stepped out of the bus, when we arrived at the camp in Saint Malo. There were people everywhere. Even in the parking lot, where they welcomed us dancing and guided us singing to the giant circus tent for the registration. Following this warmhearted and vivid welcome, we could see all the newcomers happily searching the way to their tents.

The camp of the summer university in Saint Malo
The camp of the summer university in Saint Malo

The place where the summer university took place, was a vaste grassland with one big main tent, a few bathroom facilities, the famous circus tent and four tent villages. These villages were named after the four elements : fire, earth, water, and air and consisted of 40  two-persons tents and one community gazebo. My German originated group and I were assigned to the “air” village. We installed our tents and met our neighbors. From the first impression on, we knew that it would be a convivial event, because everybody at the camp was truly cooperative and cordial. We got to know eachother even though we did not always speak the same language. I heard people talking English, Spanish, Arabish, German, Albanian, etc. And if you could not speak the same language as someone else you were able to communicate with hands and feets! The main language of this event was French, but the organizer made sure, that everything was translated into English. Due to this variety of languages one could sense constently the colourful, international vibe.

A welcoming ceromony took place on the first evening at the summer university, where the hosts introduced us the programm of our stay. When we arrived at the tent, we could already hear the loud drum music. In front of the stage was a colourfully dressed group of musicians with their multicoloured drums, who properly set the mood for a party. They were already surrounded by a lot of people who were dancing and singing to the rythm of the drums. And everybody joined them! The true welcoming ceremony only began after this show. We were told that we were going to participate to one of the many workshops of the summer university, regarding themes related to  climate change and the environment, fitting the titel of the event: “I have a green dream”. The workshops were on topics such as “clothes”, “water”, “garbage”, “forest” or even “riding a bike”, but I chose the subject “time”.

Discussiondd during a workshop
Discussion during a workshop

On the next morning the workshops started right away. We watched a film produced by a french journalist as an introduction to our theme. It underlined the acceleration of life in modern societies and the constant feeling of stress and lack of time. It expressed the pressure we have to face by doing more things in a shorter time lapse. After we had watched the movie we split up into smaller groups to discuss quotes from it. Where does the feeling that “everything goes by faster” come from ? Can we escape that phenomenon ? How do we manage the ressource “time” in our everyday life ? Can we establish connections between time and climate change ? These questions lead to lively debates. It was really interesting to be concentrated on the issue of time, whereas it does not preoccupate one as much on a dayly basis. I truly enjoyed being able to discuss it with other people, how they experience time. A few participants told us, they changed their lives thereby being able to enjoy their time on earth consciously. To conclude, after the first day I had the feeling that time is an issue that touches mankind deeply. Our group also discovered that time and climate change are connected. Since the appreciation of “time” leads to mindfulness and a moderate life, handling with it should be the key to every substainable society.

An impression from the sea in Saint Malo
An impression from the sea in Saint Malo

After this inspiring workshop we met in our “tent villages” for lunch. Everyone told interesting stories about their workshops: some of them learned about new waste avoidance, others had learned how to fix a bike and others went into the woods to meditate and experience nature. In the afternoon we had some free time so we decided to go on an excursion to the beach, it is only a 20 minutes walk from the camp. A lot of summer students had the same idea so we met alongside the beach to play soccer, volleyball or swim through the waves of the sea.

The second part of our workshop took place the next day. This time we were introduced to different medidation techniques, to help us appreciate our own time in a more conscious way and treat oneself to a break from time to time. After that, an Ecuadorian referant told us about a South American natural concept called: “Buen Vivir” (en: “the great life”). It defines a special way to see the world. The “Buen Vivir” idea understands that everything in nature is related – humans, living beings, environment – and that life fulfills itself in cycles, from becoming to passing by. This concept stands against the mindset of numerous modern societies who think that unlimited growth (for example in economy ) is possible. “Buen Vivir” offers to everyone, who asks himself: is unlimited growth in life really necessary/desirable?, an alternative way of thinking.

Sunrise after the party
Sunrise after the party

After three inspiring days, we shared on the last night a big dinner and all the participants came together. By now, a lot of friendships had grown and so a lot of voices, laughs, clattering of dishes tolled that night from the camp into the streets. Then the music began and the party started. Everyone danced and celebrated ad libitum. Unfortunately the music had to stop at midnight, so that the nuns in the abbey nearby could sleep. However, the celebration continued in the different “tent villages” up until the early morning with games, chats and guitar music.

To sum up, my stay in Saint Malo was really inspiring for me. It was wonderful to spend time with people who are thinking about the world and our planet, just like I am, who want to raise awareness for the problems in our current way of life and who have ideas for a substainable future. I was able to make a lot of friendly acquaintances and new experiences. That is why I would like to thank all the volonteer and full-time helpers for this interesting, exciting and funny weekend at the summer university 2018, in Saint Malo.

À la prochaine !

Your Annelie” width=”225″ height=”300″ /> [/caption]principale, quelques sanitaires, le fameux chapiteau de cirque et 4 villages de tentes. Ces villages représentaient les quatres éléments : feu, terre, eau et air et consistaient chacun de 40 tentes pour deux personnes, ainsi qu’un pavillon communautaire. Les autres personnes venant d’Allemagne et moi, rejoignirent le village d'”air” pour installer nos tentes et faire connaissance avec nos voisins. Dès le premier instant je su que ceci serait un évènement ouvert d’esprit, car tout le monde sur le campement était très cordial et serviable. On allait les uns vers les autres même si on ne parlait pas toujours la même langue. J’entendais des gens échanger dans toutes les langues possibles : anglais, espagnol, arabe, allemand, albanais. Mais dans ce dédale de bruit on pouvait aussi très bien se faire comprendre par des gestes. La langue principale de l’évènement était le français, mais on veillait que tout ce qui était dit soit traduit en anglais. Part cette diversité de langues on ressentait une athmosphère colorée et internationale.

Le premier soir il y avait une petite cérémonie de bienvenue dans la grande tente, pendant laquelle on nous a introduit au programme des jours suivants. Lorsque nous arrivions à la hauteur de la tente on entendait déjà les lours battements de tambours. Devant la scène, on voyait un groupe de musiciens habillés de tissus colorés avec leurs tambours tout aussi colorés qui mettaient une sacré ambiance. Ils étaient entourés par pleins de gens qui chantaient et dansaient au rythme de la musique. Et tout le monde se joint à eux! C’est seulement après ce spectacle que la vraie cérémonie de bienvenue commenca. On nous expliqua alors que nous devions participer à différents ateliers autour du thème de l’environnement et du changement climatique, ce qui correspondait bien au titre de l’évènement “I have a green dream”. Le choix des thèmes était très vaste, entre “vêtements”, “eau”, “déchets”, “forêt” ou encore “vélo”. Cependant je choisis l’atelier sur le sujet du “temps”.

Le programme démarra dès le matin suivant. Comme introduction nous avons regardé le film d’un journaliste français. Il s’agissait de l’accelération de la vie dans les sociétés modernes et le sentiment constant d’être pressé(e) et de ne pas avoir assez de temps. Ce film décrivait la pression d’effectuer un maximum de choses en un minimum de temps. À la fin du film on se sépara en petits groupes afin d’échanger sur des citations qui en était extraites. D’où vient le sentiment que “tout passe toujours plus vite”? Est-ce-qu’on peut échapper à ce phénomène? Comment est-ce qu’on interragit avec la ressource du temps au quotidien? Est-ce-qu’on peut établir un lien avec le changement climatique? Nous avons eu des discussions animées à partir de ces questions. C’était très intéressant de se concentrer à fond sur le  temps, alors qu’on n’y réfléchit pas du tout au quotidien. J’ai aussi aimé échanger avec d’autres gens à ce sujet, savoir comment est-ce-qu’ils perçoivent le temps. Certains participants racontaient comment ils avaient changé leur style de vie afin d’apprécier consciemment leur temps sur Terre. J’ai rapidement eu l’impression que ce thème touchait la plupart des gens. Notre groupe établit aussi un lien entre le thème du “temps” et du “climat”. Puisque le “temps” est lié à la conscience et à une vie modérée, le gérer est un élément clé de toute société durable.

Après cet atelier enrichissant nous nous sommes tous retrouvés dans nos villages de tentes pour déjeuner. Chacun avait des histoires passionnantes à raconter de son atelier : quelques uns avaient expérimenté une nouvelle forme de prévention des déchets, d’autres avaient appris comment on répare un vélo et d’autres encore étaient allés méditer dans les bois et avaient découvert la nature sous un autre angle. L’après-midi était libre, nous en profitions donc pour faire une escapade à la mer, qui n’est qu’à 20 minutes à pied de notre campement. Nous n’étions pas les seuls à avoir cette idée et c’est pourquoi tout les participant(e)s à l’université d’été s’y retrouvèrent. On jouait ensemble au volley et au foot ou bien on nageait à travers les vagues.

La deuxième partie de notre atelier ce déroula le jour suivant. Cette fois-ci nous furent introduit à des techniques de méditation, pour nous aider à profiter de notre temps de façon consciente et de s’octroyer des pauses de temps en temps. Ensuite un intervenant ecuatorien nous raconta l’histoire d’un concept naturel sud-américain, intitulé “Buen Vivir” (traduction:”bon vivre”). Il s’agit d’une certaine façon de voir le monde. L’idée du “Buen Vivir” part du principe que tout est lié dans la nature – les Hommes, les êtres vivants, l’environnement – et que la vie se déroule par cycle, devenant et disparaissant. Ce concept est donc le total opposé de la mentalité de nombreuses sociétés modernes, que la croissance infinie (par exemple dans l’économie) soit possible. Le “Buen Vivir” propose une alternative à tous ceux qui se pose la question, si une croissance infinie est réellement nécessaire et souhaitable.

Le dernier soir, tous les participants se sont réunis pour partager un grand repas ensemble. Entretemps beaucoup de connaissances et affinitées c’étaient crées et c’est ainsi qu’un pot-pourri de langues résonnait du campement dans les rues ce soir là, ainsi que des rires, des cliquetis de vaisselles et enfin, de la musique, lorsque la fête commenca. À présent on pouvait danser et fêter à sa guise. Malheureusement il fallait tout stopper à minuit pour que les soeurs du couvent voisin puissent dormir. Mais la fête continua bien entendu dans les villages respectifs jusqu’à tard dans la nuit, avec des jeux, des discussions et de la guitare.

Pour conclure ce séjour à Saint-Malo était très enrichissant pour moi. C’était beau de se retrouver avec tellement de gens, qui ont la même vision sur l’environnement et la planète que moi et qui relève les problèmes de notre style de vie actuel aux autres et ont des idées pour un avenir plus durable. J’ai pu lié de nombreux liens avec de nouvelles personnes et vivre de nouvelles choses. C’est pourquoi j’aimerai remercier tous les bénévoles et professionnels pour ce weekend intéressant, passionant et drôle à l’université d’été 2018 de Saint-Malo.

À la prochaine !

Votre Annelie